Il Tredicesimo Cavaliere

Scienze dello Spazio e altre storie

Dalla Terra di Nessuno alla Terra di Mezzo

Tolkien e la Grande Guerra

“Nel terriccio della mente”. Con questa sua tipica frase J.R.R.Tolkien intendeva dire che i semi di idee, ricordi, impressioni, fantasie, suggestioni giacevano a fermentare e poi crescere e germogliare per dar vita a quanto scriveva, tutto plasmato dalla sua prodigiosa immaginazione. Il suo Mondo Secondario, teorizzato nella fondamentale conferenza (poi saggio)  “Sulle fiabe”, elaborata per rispondere all’accusa di escapismo lanciatagli contro dai critici progressisti dopo l’uscita de Lo Hobbit  nel 1937, nasce così.

DeTurris-WWILa Terra di Mezzo con la sua geografia, la sua cosmologia, i suoi popoli, i suoi protagonisti e i suoi linguaggi, ha quindi una origine lunga, tormentata e assai complessa, che può quindi essere interpretata in modi diversi a causa delle molteplici suggestioni che ne sono base, anche se le ragioni fondamentali della sua creazione, come Tolkien disse, sono due: linguistica e mitologica. Facciamo un esempio: Se si pensa alla descrizione di Mordor e della landa paludosa che Frodo e Sam attraversano faticosamente ne Il Signore degli Anelli per raggiungere il Monte Fato e gettarvi l’Unico Abello, molte similitudini possono venire in mente: l’aldilà oscuro e la terra dei morti della mitologia classica; le terre imputridite dall’inquinamento industriale contro il quale lo scrittore lanciava le sue invettive quando viveva a Oxford; e anche la no man’s land di fronte alle trincee inglesi e francesi che le divideva da quelle tedesche sul fronte della Somme: crateri di bombe, fumi delle esplosioni, filo spinato, esalazioni di gas, pozze d’acqua infetta, cadaveri putrefatti, ruderi di case sventrate dalle cannonate. Uno scenario apocalittico rimasto impresso nella mente e nel cuore di Tolkien, che con tante altre suggestioni si riverbera rielaborato nella sua scrittura.
Il giovane scrittore che nel 1916 aveva 24 anni, inquadrato come sottufficiale segnalatore nell’ 11° Fucilieri del Lancashire giunse in Francia il 6 giugno e raggiunse la linea del fronte il 6 luglio partecipando all’attacco di Ovillers il 14. Dopo molte vicissitudini e spostamenti, nel corso dei quali apprenderà della morte di due suoi amici che facevano parte della associazione dei TCBS, il 27 ottobre a Beauval si ammala della “febbre da trincea” causata dai pidocchi”, il 29 viene ricoverato all’ospedale di La Touquet e l’8 novembre viene rimpatriato con la nave Asruruas. e venne portato all’Ospedale Universitario di Birmingham, quindi in quello di Hargate. Cento giorni nelle trincee delle Fiandre lo hanno segnato profondamente. E’ in ospedale che elabora il primo nucleo del suo legendarium, che aveva già iniziato a scrivere nei campi di addestramento in patria: Il Libro dei Racconti Perduti, a cominciare da La caduta di Gondolin. John Garth nel suo nel suo Tolkien e la Grande Guerra, uscito nel 2003 nel trentesimo della sua morte, e pubblicato nel 2007 da Marietti in una edizione non priva di  qualche menda, ne ricostruisce minuziosamente non solo questa esperienza in un grande collage che attinge a documenti pubblici e privati, come potrebbe far immaginare il titolo del lungo e complesso saggio, ma la giovinezza e gli esordi della carriera di studioso e narratore considerando l’esperienza bellica  “la soglia della Terra di Mezzo”,  èta il sottotitolo del libro.

Il Libro dei Racconti PerdutiMoltissime volte in pubblico e in privato Tolkien ha considerato inaccettabili le analisi psicanalitiche di un testo per spiegare le intenzioni di uno scrittore e individuarne i reconditi spunti, così come ha sempre respinto la tecnica della “applicabilità” di quanto egli scrive a eventi e personaggi della realtà. Garth è d’accordo, ma certamente non si può negare che quanto Tolkien vide e subì nelle trincee della Somme sono rintracciabili nella sua creazione della Terra di Mezzo (soprattutto nelle battaglie), insieme alle suggestioni mitologiche, leggendarie, storiche e personali. Nel terriccio della mente rielaborò negli anni il tutto inconsapevolmente e ne uscì il suo capolavoro epico, l’unica narrazione epica del XX secolo, come dice anche Garth, che con la sua bella opera ci ha fornito nuovi spunti di analisi. Una storia ricchissima di simboli rivolti a quel passato mitico che il filologo e linguista tenente Tolkien amava e che lo fanno distinguere, come Garth sottolinea, dagli innumerevoli “scrittori delle trincee” inglesi: non scrisse memoriali né pro né contro la terribile esperienza bellica che costò decine di milioni di morti, ma semplicemente la rifuse mitizzandola nel Mondo Secondario della Terra di Mezzo.

GIANFRANCO de TURRIS

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27 settembre 2014 Posted by | by G. de Turris, Fantascienza | , , , | 5 commenti

Sulle ali del Buran

immagine 1Se ci fossimo trovati sulla pista del cosmodromo di Baikonur il 15 novembre 1988, avremmo visto atterrare lo Shuttle dell’immagine qui accanto e ci saremmo certamente domandati perché mai un veicolo spaziale statunitense avrebbe dovuto atterrare in un cosmodromo sovietico.

(immagine 1)

Se avessimo potuto avvicinarci per chiedere spiegazioni ai piloti della navetta, avremmo scoperto che all’interno non c’era nessuno! I tecnici nei pressi della pista ci avrebbero allora spiegato l’arcano, con un sorrisetto di sufficienza: quella navetta spaziale così simile allo Shuttle statunitense era in realtà di costruzione sovietica, completamente automatizzata, cosa che all’epoca gli americani nemmeno sognavano. Il suo nome era quello del vento gelido e insistente che soffia  sulla steppa e, quando arriva sull’altopiano del Carso, accelera tra le doline e si abbatte su Trieste con lunghe velocissime raffiche. Noi lo chiamiamo Bora, i russi Buran.

Per comprendere come abbiano fatto i sovietici a sviluppare una navetta spaziale molto simile allo shuttle statunitense, dobbiamo fare un salto indietro di qualche anno. Siamo nel 1974 e nel programma spaziale sovietico avvengono grandi cambiamenti: la conquista della Luna non è più la priorità e quindi il razzo vettore N1-L3 viene cancellato dal programma dopo vari fallimenti. Gli USA stavano mettendo a punto una navetta spaziale parzialmente riutilizzabile, che oggi conosciamo come Shuttle, e l’Unione Sovietica non voleva perdere la parità militare con i suoi antagonisti, elemento fondamentale per scongiurare una possibile sconfitta sul campo, come enunciato nel cosiddetto principio della Mutua Distruzione Assicurata (MAD), uno degli assiomi della Guerra Fredda. I sovietici temevano infatti che gli USA volessero eventualmente utilizzare gli Shuttle per lanciare testate atomiche dallo spazio e colpire ogni punto della superficie terrestre in pochi secondi (1). Fu così che la corsa allo spazio mantenne i suoi rapporti con la politica e Mosca colse l’occasione per dimostrare la propria preparazione tecnologica e la capacità di essere ancora competitiva dopo il fallimento del vecchio programma spaziale.

Il programma denominato Sistema Spaziale Riutilizzabile (MKS) venne affidato al team della NPO Energia, che condusse dal 1974 al 1975 studi preliminari su una nuova tipologia di razzi spaziali sotto il coordinamento dell’ingegner Glushko. A differenza degli ingegneri statunitensi, quelli sovietici non avevano alcuna dimestichezza con i razzi a combustibile solido. Utilizzarono quindi quello già collaudato nel precedente razzo N1: combustibile liquido di ossigeno-cherosene per quattro razzi RD-170 nel primo stadio e un razzo alimentato ad ossigeno-idrogeno RD-0120 per il secondo stadio (2). Per la navetta furono ipotizzate diverse configurazioni: una senza ali a sezione conica;  un’altra dotata di ali ispirata al precedente progetto Spiral (3); infine un velivolo alato a forma di “croce”. Il primo modello a sezione conica sembrava essere il più semplice e versatile da alloggiare sulla parte superiore del razzo, con la libertà di inserire da quattro a sei razzi laterali a seconda delle missioni. L’atterraggio sarebbe avvenuto con un paracadute e retrorazzi nella fase finale (4).

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Dopo gli studi preliminari il governo autorizzò lo sviluppo del progetto Buran-Energia con il decreto 132-51 del 12 febbraio 1976 con il titolo “Sviluppo di uno MKS (sistema spaziale riutilizzabile) composto da razzi a stadi, aeromobili orbiter, sistema di rimorchiatore inter-orbitale, di orientamento, lancio e di atterraggio, strutture di montaggio e di riparazione, e di altre risorse correlate, con l’obiettivo di mettere in orbita a 200 km Nord-Est un carico utile di 30 tonnellate e 20 tonnellate per il ritorno“ (5). Il progetto doveva realizzare una navetta con carico utile superiore a quella statunitense e soddisfare i seguenti obiettivi per essere approvata definitivamente:

•    Impedire l’uso dello spazio per scopi militari
•    Ricerca per lo sviluppo militare, scientifico ed economico della nazione
•    Riuscire a portare in orbita cosmonauti, veicoli spaziali e forniture
•    Riuscire a portare in orbita 30 tonnellate a 200 km di altezza con un angolo di inclinazione di 50,7°, poter eseguire missioni in orbita di almeno una settimana di durata e poter rientrare in atmosfera con 20 tonnellate di carico
•    Sfruttare la tecnologia della navetta spaziale statunitense per migliorare la tecnologia spaziale sovietica.

In conseguenza a problemi tecnici riscontrati nell’uso della navetta senza ali a sezione conica, soprattutto nelle fasi di rientro, il decreto governativo sancì che il disegno aerodinamico dello shuttle statunitense era quello più idoneo. Esso era il frutto di un lungo lavoro di selezione attraverso ben 64 diverse configurazioni. Con la scelta di guardare al progetto della NASA si decise di inserire la navetta in posizione laterale rispetto al razzo e di utilizzare la configurazione di Energia con i quattro razzi laterali.

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Il 21 novembre 1977 il governo con il decreto numero 1006-323 deliberò la pianificazione del progetto. Si prevedeva un primo lancio di prova nel 1983, seguito da un secondo lancio ufficiale nel 1984, e lanci di routine per l’anno 1987, in coincidenza con il 70º anniversario dell’Unione Sovietica.
Nel 1978 venne completato il progetto tecnico di Buran e dal 1979 prese il via la produzione di modelli di prova (denominati BOR-4 e BOR-5, in continuità con le navette BOR-1, BOR-2 e BOR-3 del precedente progetto Spiral (6) ) con i quali, negli anni successivi, si eseguirono numerosi test di volo al fine di migliorarne le prestazioni.

Immagine 5(Immagine 5)

Nel dicembre del 1983 vennero anche realizzati modelli statici di Buran denominati con la sigla “OK-ML” (OK-ML-1 e OK-ML-2): il primo, nel 1983, doveva essere utilizzato per il primo lancio di Energia, ma servì solo per testare la movimentazione e i comandi; mentre il secondo, del 1984, venne destinato a collaudare l’integrazione dei sistemi di bordo.

Immagine6(Immagine 6)

Nonostante alcuni test incoraggianti il programma registrò una brusca frenata proprio nell’anno 1983, in quanto vennero riscontrati alcuni problemi negli impianti elettrico, idraulico ed elettronico. Era chiaro che non si sarebbe potuto rispettare la tabella di marcia stabilita nel decreto del 1977.
Il 29 dicembre 1984 venne eseguito il primo volo di prova di un modello a grandezza naturale di Buran, chiamato BST-02 o OK-GLI, che poteva decollare e atterrare grazie a motori turboventola Ljul’ka AL-31 posizionati sulla coda.

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Il 15 maggio 1987 ebbe luogo il primo lancio del vettore Energia, che avrebbe dovuto mettere in orbita il veicolo spaziale Polyus. Tutto andò bene per Energia ma non altrettanto per Polyus, il quale era stato caricato sulla razzo in posizione ribaltata e avrebbe dovuto eseguire una manovra di 180° per tornare in posizione corretta. Sfortunatamente la navetta ruotò di 360°, cadendo nell’oceano Pacifico. Si susseguirono numerosi test di volo nel corso degli anni, in particolare la navetta OK-GLI ne effettuò 25, di cui 15 completamente automatizzati (7). Il primo volo di Buran-Energia era previsto per il 29 ottobre 1988 alle ore 6.23 di Mosca. Il 23 ottobre la navetta Buran venne portata sulla rampa di lancio Baikonur e il 26 ottobre la commissione tecnica si riunì per definire la data esatta della partenza. Il giorno 29, 51 secondi prima del lancio, nel momento in cui il controllo del conto alla rovescia passò al computer di bordo, un errore nel software interruppe la sequenza di lancio: il ritardo temporale di un giroscopio non aveva sganciato in tempo un cordone dal razzo alla rampa di lancio. Risolto il problema, il 15 novembre 1988 alle 6.00 di Mosca (03,00 GMT) ecco il primo lancio di Buran ed Energia, nonostante che le condizioni atmosferiche non fossero delle migliori. Buran con la sua massa di 79,4 tonnellate si separò da Energia raggiungendo l’altitudine di 154,2 km, eseguendo una manovra a 66,6 m/s, entrò in una nuova orbita tra i 251 e i 263 km dalla Terra. Successivamente, dopo aver compiuto un volo orbitale completo in 140 minuti a 775 m/s ed aver acceso i retrorazzi, la navetta atterrò perfettamente nella base di Baikonur 206 minuti dopo il lancio  (8).

Il volo di Buran fu eseguito in modo completamente automatico e fu uno dei maggiori successi del programma spaziale sovietico. Dopo 12 anni di sviluppo tra alti e bassi, il programma spaziale sovietico vantava la realizzazione di un progetto che poteva rivaleggiare con il programma Space Shuttle. Sfortunatamente quello sarà l’ultimo volo di Buran ed Energia. Il 29 dicembre 1989 venne eseguito a Baikonur l’ultimo test della navetta OK-GLI e qualche anno dopo, il 30 giugno 1993, Boris Yeltsin cancellò definitivamente il progetto Buran-Energia. Una delle motivazioni di questa scelta potrebbe essere stata la sopraggiunta disgregazione dell’Unione Sovietica. Un forte peso potrebbe averlo avuto il costo dell’intero progetto che, al momento della cancellazione, ammontava a 16,4 miliardi di rubli (9) (tenendo presente che l’intero programma Space Shuttle costò 192 miliardi di dollari (10). La fine ingloriosa della navetta Buran si concluse definitivamente il 13 maggio 2002, quando l’hangar di Baikonur in cui era conservata collassò su di essa, distruggendola. Una parte di Energia, invece, è oggi utilizzata nel razzo Zenit (11).

Caratteristiche tecniche e confronto con il progetto statunitense

Fin qui abbiamo visto la storia e alcune caratteristiche tecniche di Buran e del lanciatore Energia, ma ora vediamo un po’ più nel dettaglio queste caratteristiche al fine di confrontarle con quelle dello Space Shuttle.
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(Immagine 9-2)

Partiamo dai sistemi a razzo disponibili. Energia non era progettato per essere necessariamente accoppiato a Buran, e poteva quindi essere utilizzato anche in missioni e configurazioni diverse (13). La capacità di mettere in orbita carichi compresi tra 80 e 100 t, in configurazione normale, e 175 t in configurazione potenziata, faceva di Energia uno dei lanciatori più potenti e versatili. Un’altra differenza importante stava nell’alimentazione: lo Space Shuttle era alimentato a combustibile solido, mentre Buran a combustibile liquido. Questo permetteva al lanciatore sovietico di raggiungere una potenza maggiore e un più alto livello di sicurezza rispetto a quello statunitense perché l’attivazione delle sezioni a combustibile solido era data da piccole detonazioni, che in caso di guasto o malfunzionamento avrebbero potuto provocare incidenti devastanti, analoghi a quello del  Challenger (14).

Siccome Energia era progettato per funzionare indipendentemente dal trasporto di Buran, il serbatoio centrale ospitava dei razzi a propellente liquido di ossigeno-idrogeno, utili per portare la navetta spaziale in orbita bassa. Al contrario nello Shuttle statunitense i razzi per raggiungere l’orbita bassa erano alloggiati direttamente sulla navetta e alimentati dal serbatoio centrale, privo di motori. Questa configurazione riduceva la grandezza della stiva e rendeva la navetta parzialmente riutilizzabile. Buran possedeva comunque due motori alimentati ad ossigeno-cherosene, che potevano essere accesi per agevolare le manovre orbitali (15).

 

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Energia è stato progettato prevedendo la possibilità di un suo completo riutilizzo. Nel primo lancio del 1988 si equipaggiarono i razzi laterali con dei paracadute per il rientro in atmosfera. Per le missioni successive si prevedeva la progettazione di  Energia-2, dotato di razzi laterali con ali estensibili per planare fino a terra in maniera automatizzata, così come il serbatoio centrale dotato di ali a delta per atterrare automaticamente in aeroporto (16).

 

immagine9(Immagine 9)

Per quanto riguarda il confronto tra la navetta Buran e lo Shuttle, vi sono alcune sostanziali differenze nonostante la loro apparente somiglianza. Buran venne progettata per portare in orbita 30 t e riportarne a terra almeno 20 t, mentre lo Shuttle riusciva a portare in orbita 20 t e a terra solo 15 t. E questo perché Buran aveva una stiva più spaziosa, mentre lo Shuttle doveva trasportare il peso dei motori per la messa in orbita (17). Nella fusoliera del Buran c’era  spazio per il trasporto dai due ai quattro membri dell’equipaggio e fino a sei passeggeri, mentre nello Shuttle trovavano posto otto astronauti. Il rivestimento di piastrelle termiche venne studiato in maniera autonoma dagli ingegneri sovietici, ottenendo un rivestimento molto più efficace di quello dello Shuttle. Con l’elaborazione di software computerizzati si è stabilita la posizione migliore di ogni mattonella termica sulla fusoliera del Buran (18).

 

immagine10(Immagine 10)

Per la tecnologia di bordo gli ingegneri cercarono di emulare quella dello Shuttle, ma ne conoscevano solo i principi generali senza sapere come funzionassero nel dettaglio. Per questi motivi entrambe le navette producevano energia elettrica con celle a combustibile d’idrogeno e usavano idrazina per alimentare i sistemi idraulici di bordo. Questa convergenza tecnologica fu possibile solo perché gli ingegneri sovietici si fidavano del fatto che questi erano stati adottati con successo dagli ingegneri statunitensi. Perciò gli ingegneri sovietici dovettero cimentarsi in una sfida tecnologica molto complessa per raggiungere gli stessi risultati (19).
Il tratto distintivo di Buran era quello di riuscire a compiere missioni orbitali senza piloti: essendo completamente automatizzato poteva tornare nell’atmosfera e atterrare usando i computer di bordo. Questo suggerisce che i sovietici possedevano già una tecnologia informatica che ancora mancava agli statunitensi.
Infine il modo di trasportare Buran ed Energia sulla rampa di lancio era completamente diverso da quello dello Shuttle. Il primo utilizzava uno speciale vagone ferroviario e si trovava in una posizione orizzontale, mentre il secondo viaggiava su un cingolato di grandi dimensioni e in posizione verticale: di conseguenza il trasporto di Buran ed Energia era logisticamente più semplice e sicuro rispetto a quello dello Space Shuttle.

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In conclusione i sovietici crearono una navetta spaziale e un lanciatore orbitale con prestazioni sorprendenti, ma il crollo dell’Unione Sovietica e la mancanza di fondi non permisero ulteriori sviluppi del progetto, che forse avrebbe potuto diventare remunerativo nel corso degli anni. Oramai oggi sia Buran che lo Shuttle sono sistemi superati, e considerati troppo costosi e poco sicuri.
Sta di fatto che la competizione tecnologica tra Stati Uniti e Unione Sovietica ha, ancora una volta, il merito di aver dato vita ad uno dei progetti più avveniristici dell’intera storia dell’astronautica.

«L’atterraggio automatico del velivolo [Buran ndr.] ha ispirato gli aerei da combattimento di quinta generazione e numerosi velivoli senza equipaggio. Solo che, come è avvenuto con i satelliti artificiali, ci arrivammo prima noi.» (20)

(Valerij Burdakov)

LUCA DI BITONTO

 

Note

1: http://www.astronautix.com/craft/buran.htm
2: http://www.energia.ru/english/energia/launchers/vehicle_energia-e.html
3: Spiral era un progetto del 1965 che prevedeva la realizzazione di uno spazioplano da utilizzare per operazioni belliche. Questo progetto non venne mai completato e nel 1978 fu cancellato a favore di Buran dopo numerosi voli di prova e oggi è esposto al museo dell’aviazione di Monino in Russia. L’idea dello spazio plano, ovvero un aereo che riuscisse a raggiungere lo spazio, era già stata pensata dall’ingegnere sovietico Friederich Zander. Uno dei primi progetti è il bombardiere sub-orbitale Silbervogel, progettato dall’ingegnere austriaco  Eugen Sänger nella seconda metà degli anni trenta.
4: http://www.astronautix.com/craft/buran.htm
5: http://www.astronautix.com/craft/buran.htm
6: Le navette BOR furono lanciate dal vettore Kosmos fino al 1978, anno della cancellazione del progetto Spiral. I dati tecnici saranno utilizzati per la messa a punto del Buran.
7: http://www.buran.ru/htm/molniya5.htm
8: http://www.k26.com/buran/Info/Timeline/1987-93/buran-energia_history_timeline.html
9: http://www.buran-energia.com/
10: http://complottilunari.blogspot.it/2014/04/costava-di-piu-il-saturn-v-o-lo-shuttle.html
11: http://www.k26.com/buran/html/sea_launch.html
12:http://www.buran-energia.com/
13: Una delle configurazioni più potenti era la Vulkan con 8 booster laterali, in grando di lanciare in orbita un carico di 175 tonnellate. Un’altra configurazione era Energia-M, pensata per lanciare una navetta simile a Buran ma di dimensioni minori.
14:http://www.k26.com/buran/Info/A_Comparison/a_comparison.html
15: http://www.k26.com/buran/Info/A_Comparison/a_comparison.html
16: http://www.k26.com/buran/Info/Energia_HLV/energia_fly_back_booster.html
17:http://www.buran-energia.com/bourane-buran/bourane-desc.php
18:http://www.buran.ru/htm/molniya5.htm
19: http://aurorasito.wordpress.com/2013/11/21/i-sovietici-costruirono-uno-space-shuttle-migliore/
20: http://aurorasito.wordpress.com/2014/01/20/cose-successo-alla-navetta-spaziale-buran/

23 settembre 2014 Posted by | Astronautica, Difesa Planetaria, News, Scienze dello Spazio | , , , , , | Lascia un commento

Pianeti nomadi o fantapianeti?

pianeta nomadeAnche se la notizia non è certo fresca, l’esistenza dei cosidetti pianeti nomadi non è di quelle che si possano scordare in fretta. Dato che è ormai quasi un  anno che non leggo novità in merito, ho pensato che i lettori del Tredicesimo Cavaliere avebbero gradito trovare qui  un riepilogo della situazione, ma non mi stanco di ripetere: le cifre sotto riportate in relazione al numero dei pianeti nomadi esistenti nella Galassia sono sconvolgenti per la loro enormità e vanno prese con molta cautela. E’ utile ricordare che sia il microlensing gravitazionale che l’esistenza dei pianeti vagabondi sono due settori di studio ancora nuovi. Forse l’atteggiamento più consono da tenere in questi casi è quello di  Debra Fischer (Yale University): “Sarebbero una specie di gramigna dello spazio”, ha dichiarato a Nature, non senza un tocco di humour.

Pare proprio, infatti, che questi corpi celesti esistano veramente, e vaghino in grande numero nello spazio profondo seguendo il senso di rotazione galattico. Oggi disponiamo però di una prima base teorica,  che ci aiuta a capire come e perché questi corpi planetari si siano sviluppati e ad un certo punto abbiano assunto un’orbita iperbolica, abbandonando il proprio sistema. Ricercatori di tutto il mondo partecipano a questo sforzo, ma due gruppi in particolare sembrano aver dato ad oggi i contributi più significativi: l’uno diretto da Abbot e Switzer presso l’Università di Chicago, e l’altro da Louis Strigari della Stanford University. Per il momento è stato raggiunto un punto fermo: i pianeti nomadi, nella maggioranza dei casi, hanno origine nella nube a disco primordiale insieme a tutti gli altri corpi planetari del sistema, e solo più tardi, in una successiva, turbolenta fase di assestamento possono venire espulsi da esso come risultato di un “duello gravitazionale”, evento comune in tali occasioni.

baby planetHardware & numeri

La tecnica normalmente in uso per la ricerca dei pianeti nomadi è il cosidetto microlensing gravitazionale, che per sua natura fornisce le migliori prestazioni su bersagli lontani, tra i 10.000 e i 20.000 anni luce, e di rilevanti dimensioni.   Da qui  la stima di 400 miliardi di pianeti nomadi nella Via Lattea, e si parla di masse planetarie non inferiori a quella di Giove. Il telescopio ideale per qesto tipo di ricerca sarà il tanto atteso SKA, online intorno al 2020, che secondo Johnatan Nichols dell’Università di Leicester, potrebbe scoprire, entro il suo raggio d’azione di 185 anni-luce, almeno 2.800 pianeti nomadi. Inoltre i più recenti sviluppi delle teorie sulla formazione dei pianeti indicano che quelli di massa minore dovrebbero essere espulsi da un sistema stellare più facilmente dei giganti gassosi, e ciò farebbe ulteriormente aumentare la stima del numero dei pianeti nomadi in giro per la Galassia.
In proposito Matteo Bernabé, un astronomo italiano che ha collaborato alle ricerche, ha dichiarato a Media-Inaf: “La nostra stima del numero dei pianeti nomadi presenti nella nostra galassia è stata calcolata sulla base della recente scoperta, mediante una tecnica chiamata microlensing, di circa dieci di questi oggetti  in una piccola regione nel disco centrale galattico, cioè nei pressi del centro della nostra galassia. Abbiamo tratto le conseguenze di questa scoperta per quanto riguarda la popolazione globale dei pianeti nomadi, mostrando che potrebbero esistere, per ogni normale stella della sequenza principale, fino a 700 nomadi con la massa della Terra e fino a 100.000 nomadi con la massa di Plutone”.  Peccato che corpi planetari più piccoli di Giove (quelli tipo-Terra, per esempio) non rientrino nella sensibilità del microlensing, ma piuttosto in quella del  WFIRST (Wide-Field InfraRed Survey Telescope), uno strumento molto atteso che però non potrà essere lanciato prima del 2023.

disco protoplanetarioFormazione dei pianeti nomadi

David Nesvorny del Southwest Research Institute (SwRI) sta studiando la possibilità che proprio il nostro sistema solare sia stato teatro dell’espulsione di un pianeta gigante, avvenuta quando il sistema era nato da appena 600 milioni di anni, come dimostrerebbero indizi disseminati nella Fascia di Kuiper e sulla Luna. All’inizio della simulazione i pianeti giganti interagiscono con il disco protoplanetario e finiscono in configurazioni in cui coppie di pianeti vicini si bloccano a vicenda in una risonanza orbitale. Tale risonanza si verifica quando due pianeti esercitano una regolare influenza gravitazionale periodica uno sull’altro, come nel caso delle lune di Giove Ganimede, Europa ed Io, che sono in risonanza tra loro in un rapporto 1:2:4 : per un’orbita compiuta da Ganimede, Europa ne percorre due, e Io quattro.  Nesvorny suggerisce che questi sistemi risonanti diventino instabili dinamicamente una volta che il gas del disco protoplanetario si esaurisce, mentre i pianeti assumono orbite eccentriche.

Per arrivare alla situazione presente, il sistema solare esterno deve aver subito  una fase di assestamento molto violenta. Il sistema si è successivamente stabilizzato eliminando l’energia orbitale in eccesso nel disco protoplanetario i cui resti sopravvivono fino ad oggi nella fascia di Kuiper. Il quadro qui delineato suggerisce che Giove, partendo da una posizione più esterna dell’attuale, si sia mosso verso l’interno del sistema spargendo una quantità di planetesimi sia verso il Sole, causando devastazione tra i pianeti interni e la Luna, sia in direzione opposta.
Nesvorny ha aggiunto al modello un pianeta gigante supplementare, stabilendo che allo stato iniziale della simulazione i giganti di ghiaccio (Urano e Nettuno), si trovassero in risonanza tra loro entro un intervallo di 15 UA dal Sole, e il quinto gigante fosse posizionato tra loro e Saturno. Il risultato finale della simulazione, che è stata eseguita 6000 volte variando la massa totale dei planetesimi in gioco, offre una soluzione interessante: il sistema solare, una volta esauriti i planetesimi  e l’energia orbitale in eccesso, risulta essere simile all’originale con frequenza maggiore di 10 volte se il quinto pianeta gigante viene  effettivamente espulso dal sistema.

 

Wandering JupiterAvvistamenti

Per concludere cito qui di seguito alcuni avvistamenti che potrebbero riguardare i pianeti nomadi, scelti non necessariamente tra i più recenti, ma piuttosto tra i più inconsueti. Infine vorrei brevemente segnalare che dedicherò un articolo alla possibilità che l’Uomo, un giorno molto lontano, possa decidere di stabilire colonie o avamposti nella cintura di Kuiper, nella Nube di Oort e nello spazio interstellare.

L’oggetto CFBDSIR2149 (Canada-France Brown Dwarfs Survey) appare associato a un gruppo di una trentina di stelle giovani conosciuto come AB Doradus Moving Group, che si raccoglie attorno alla stella AB Doradus. Se ci fossero le prove che il candidato nomade appartiene effettivamente al gruppo, se ne potrebbe stabilire l’età a  un valore compreso tra i 50 e i 120 milioni di anni, la massa da 4 a 7 volte quella di Giove e la temperatura superficiale a 700 K.

HD106906b non è un vero pianeta  nomade, perché in effetti ha una stella intorno alla quale orbita. La cosa strana è la sua distanza dalla stella, pari a 650 UA (circa 97 miliardi di km). Un’enormità se si considera che Nettuno orbita ad una distanza media di 30 UA dal Sole. E non è tutto: il pianeta è grande e giovane, 11 volte Giove per soli 13 milioni d’anni d’età, contro i 4,5 miliardi della Terra.  Come ha fatto il pianeta a raggiungere le sue  attuali dimensioni in così poco tempo e avendo a disposizione solo le poche risorse del disco protoplanetario che si trovano a una  simile distanza. Sono state avanzate diverse ipotesi per giustificare questi dati anomali, la più accreditata è che HD106906 sarebbe stato un sistema binario in cui la seconda stella non sarebbe riuscita ad accendersi.

La scoperta del pianeta-nano 2006 SQ372 fu resa nota soltanto nel 2008 nel corso di un simposio specializzato tenutosi a Chicago. In quel momento  l’oggetto si trovava nei paraggi di Nettuno, impegnato a percorrere un’orbita fortementte ellittica, assai simile a quella di Sedna, che l’avrebbe condotto a 150 miliardi di km. dal Sole. Il corpo celeste avrebbe potuto formarsi, come Plutone, nella Cintura di Kuiper, o più probabilmente provenire dalla parte più interna della Nube di Oort. Tali oggetti potrebbero essere in alcuni casi dei pianeti nomadi, e sarebbe utile studiarli più a fondo quando se ne presenta la possibilità, ma per quanto riguarda 2006 SQ372 possiamo essere sicuri che non lo rivedremo prima di 22000 anni.

ROBERTO FLAIBANI 

Fonti:

  • Slow Boat to Centauri: a Millennial Journey Exploiting Resources Along the Way
    by Paul Gistler – JBIS vol. 66 – 2013 pp 302 , 311
  • Nomads of the Galaxy, by Louis E. Strigari et. al.  – Kavli Institute for Particle Astrophysics and Cosmology, Stanford University
  • The Steppenwolf: a Proposal for a Habitable Planet in Interstellar Space
    by D.S. Abbot (Department of the Geophysical Sciences, University of Chicago) and E.R. Switzer (Kavli Institute for Cosmological Physics, University of Chicago)
  • So many lonely planets with no star to guide them
    by Nadia Drake – Nature 2/12/13
  • HD106906b
    by Sabrina Pieragostini – Panorama 14/12/13
  • Pianeti nomadi, la Via Lattea ne è piena
    MEDIA INAF  venerdì 24 febbraio 2012

From Centauri Dreams:

  1. A Gas Giant Ejected from our System?
    by Paul Gilster on November 11, 2011
  2. An Icy Wanderer from the Oort Cloud
    by Paul Gilster on August 18, 2008
  3. Finding an Interstellar Wanderer
    by Paul Gilster on May 17, 2011
  4. New Findings on Rogue Planets
    by Paul Gilster on May 19, 2011

 

17 settembre 2014 Posted by | Astrofisica, Astronautica, Planetologia, Radioastronomia, Scienze dello Spazio, Volo Interstellare | , , | 1 commento

Fantascienza e fascismo

Tra le innumerevoli, anzi infinite, colpe attribuite nei decenni al fascismo in tutti i campi possibili e immaginabili, non si può certamente aggiungere adesso quella di aver ostracizzato e/o boicottato la narrativa fantastica e fantascientifica straniera, specificatamente americana.

huxley(nella foto: Aldous Huxley)

E’ quanto sembra di capire dalla introduzione del professor Carlo Pagetti all’ottimo saggio  Fantascienza italiana (ed. Mimesis) di Giulia Iannuzzi (la sua tesi di dottorato divisa in due tomi), un lavoro cui sarebbe il caso di tornare in modo approfondito dato che è stata scritta da un’autrice di una generazione diversa da quella che ha “fatto” questo genere letterario nel dopoguerra, dagli anni Cinquanta agli anni Ottanta almeno.
Pagetti è un pioneristico critico della fantascienza in Italia sin dal suo Il senso del futuro (1970), la sua tesi di laurea, stampato dalle prestigiose Edizioni di Storia e Letteratura, critico militante e curatore delle opere di Philip Dick (dove tra sommi capolavori sono però apparse anche cose pessime e giustamente bocciate e rimaste nel cassetto vivente lo scrittore). Quindi ci si sarebbe aspettati da lui qualcosa di più approfondito e meno generico tipo:

“Solo allora [dopo il 1945] la cultura italiana poté aprirsi a una molteplicità di influssi e di suggerimenti provenienti dal nuovo mondo americano, che, pur essendosi già fatto sentire anche durante il fascismo con l’inarrestabile ascesa del cinema come mezzo di comunicazione di massa privilegiato, era guardato con sospetto e perfino con disprezzo dal regime. E’ semmai interessante ricordare la pronta traduzione italiana di Brave New World di Aldous Huxley, pubblicato in Inghilterra nel 1932 e subito dopo arrivato da noi come Il mondo nuovo, ma in questo caso si trattava appunto di un romanzo futuristico, anzi di una distopia (…) e dunque poteva benissimo essere accettato nell’ambito dell’ideologia fascista…”.

Espresse così sono tesi semplicistiche e politicamente corrette: ci si potrebbe ad esempio chiedere che differenza si poteva fare allora tra un romanzo “futuristico” ed uno “fantascientifico” (anche se l’aggettivo non esisteva). Quello “futuristico… poteva benissimo essere accettato dall’ideologia fascista” forse perché il mondo allucinante descritto da Huxley poteva ricordare in qualche modo quelli immaginati da Marinetti & C.? Appunto, non è affatto chiaro. Il problema di fondo, che Pagetti non coglie, è il rapporto tra la narrativa alta e quella bassa, tra il mainstream e il popolare, come si dirà.
Si devono precisare allora alcune cose ricostruendo un contesto: soltanto così si spiegano esattamente i motivi per cui la fantascienza “popolare” americana nata nel 1926 con Amazing Stories di Hugo Gersnack e con Astounding Science Fiction (1930), cioè la fantascienza delle riviste, dei pulp magazines,non ebbe eco in Italia, perché è quella che conta e incide sui lettori, non i grandi scrittori del mainstream, come Huxley (ma anche altri) che Pagetti cita.
Infatti, come ho lungamente elencato nella mia introduzione a Le aeronavi dei Savoia (Nord, 2001) praticamente tutti i grandi scrittori “futuristici”, “fantastici” o “antiutopici” dell’epoca di lingua inglese e francese erano tradotti da importanti editori italiani: da Poe a Wells, a Stevenson a Conan Doyle, da Rider Haggard a Verne, da Benoit  a Flammarion, sino a giungere alla russo-americana Ayn Rand con La vita è nostra nel 1939, anno dello scoppio della guerra. Per non parlare dei citati futuristi che appunto scrivevano romanzi e racconti che definiremmo oggi di fantascienza.
burroughs

(nella foto: E.R.Burroughs)

All’epoca anche E.R.Burroughs era noto in Italia con le sue le avventure di Tarzan, ma non con quelle di John Carter su Marte o Carson Napier su Venere, anche se  le riviste a fumetti stampavano le storie avventuroso-spaziali, molto simili a quelle di Burroughs, di Gordon Flash e Brick Bradford.
Si vede bene dai fatti che non c’era alcun ostracismo o ostilità ufficiale al genere in sé, né italiano né straniero, e questo almeno sino alla vigilia del conflitto quando avvenne una stretta “autarchica” a livello popolare (fumetti, polizieschi ecc.).
Il fatto è, come dimostrano i dati e le tabelle pubblicati sin dagli anni Settanta da Mike Ashley nella sua History of Science Fiction Magazines in più volumi tradotti anche in italiano, che in Europa, quasi neppure in Gran Bretagna, uscirono riviste specializzate in sola fantascienza sino al 1940, e noi non facevamo eccezione, indipendentemente dalla ostilità o meno, “sospetto” o “disprezzo” che fosse, del regime a quel genere letterario in quanto espressione della cultura americana.
Che in realtà non esistette perché, come credo di aver ampiamente documentato nel citato mio Le aeronavi dei Savoia, in Italia esso era diffuso sin dall’inizio del Novecento nei media dell’epoca, anche se aveva altri nomi: sia nei supplementi dei grandi quotidiani (La Tribuna Illustrata, La domenica del Corriere, Il Romanzo Mensile, Il Mattino Illustrato), sia i settimanali di cultura e informazione che ospitavano narrativa (La Lettura, Il Secolo XX, Noi e il mondo, Le Grandi Firme ecc.) pullulavano di racconti fantastici, fantascientifici, sovrannaturali, avventurosi e dell’orrore, soprattutto italiani ma anche stranieri. Per non parlare di due testate che potremmo definire a loro modo specializzate: Il Giornale Illustrato dei Viaggi (quindicinale) e il mensile Il romanzo d’avventure, zeppi di questo genere di storie, e dove i romanzi a puntate erano soprattutto stranieri (francesi, inglesi, americani, tedeschi). Tra essi c’era vera e propria fantascienza “spaziale” con astronavi, extraterrestri, invasioni, guerre del futuro. (Un prolifico autore di guerre in un domani più o meno lontano era Luigi Motta, allievo, seguace, concorrente e poi “continuatore” di Emilio Salgari.)
La mancanza di una grande diffusione del genere “fantascientifico” in Italia durante quel periodo fu quindi dovuta soltanto a scelte e decisioni editoriali,  non politiche, né religiose, né sociali, né culturali, né di arretratezza industriale come vari hanno ipotizzato. Fu un motivo squisitamente tecnico: come nel resto d’Europa mancarono le riviste a esso dedicate che lo divulgassero in modo ampio presso un pubblico soprattutto giovanile. Mondadori credette al progetto di Alberto Tedeschi e pubblicò nel 1933 I Gialli, facendo conoscere il poliziesco di marca americana, inglese e francese, che non era ignoto ma non aveva ancora una collana tutta sua e un nome che lo identificasse in modo particolare. Se in quegli anni un Giorgio Monicelli non così giovane come in effetti era gli avesse proposto una collana di narrativa avveniristica basandosi soprattutto sulla editoria americana, invece che un ventennio dopo, e Mondadori avesse pubblicato anche, poniamo, I Rossi o I Bianchi o I Blu dedicati alla “fantascienza” il gioco sarebbe stato fatto. Su questo si potrebbe scrivere un saggetto di storia alternativa (in parte qualcuno lo  ha già fatto…).
Ci provò nella realtà  l’ingegner Armando Silvestri (1909-1990), pioniere della fantascienza in Italia avendone scritta giovanissimo su Il Giornale Illustrato dei Viaggi, il quale, avendo comprato i pulp magazines americani nelle edicole di Via Montenapoleone a Milano e Via Veneto a Roma, ed essendo redattore di riviste tecniche e poi di aviazione, nel 1938 propose alla Editoriale Aereonautica che faceva capo al relativo Ministero di pubblicare a cadenza mensile quattro riviste, L’avventura, Avventure del mare, Avventure del cielo e Avventure dello spazio. Ovviamente venne accettata soltanto Avventure del cielo che uscì dal 1939 al 1941 (e non nel 1943, come ebbi a scrivere in una precedente occasione), quando chiuse per il razionamento della carta a causa della guerra. Fosse uscita anche Avventure dello spazio, la storia della fantascienza italiana e in Italia sarebbe stata molto diversa (idea buona anch’essa per una ucronia su cui anche qui qualcuno si è cimentato) in quanto avrebbe creato in tre-quattro anni un pubblico di lettori e una piccola squadra di scrittori che, in concomitanza con l’apparire di Urania nel 1952, avrebbero creato un retroterra italiano non da poco, forse sottraendo il genere alla esterofilia che lo caratterizzò almeno sino al 1990.

GIANFRANCO de TURRIS

9 settembre 2014 Posted by | by G. de Turris, Fantascienza | , , | Lascia un commento

Platone è stato il primo scrittore di fantascienza?

libri_B_Platone_Opera_omniaL’articolo di Gianfranco de Turris sui luoghi mitici e sulle terre perdute  è molto ben scritto e focalizza un punto importante nella storia del mito. Ma anche della letteratura, e per di più della letteratura di genere fantastico-fantascientifico.
In tutta la letteratura fantastica, ma da adesso in poi parliamo specificamente di quella fantascientifica, ci sono terre perse da qualche parte, sulla Terra ma anche nella Galassia. Le “terre perdute”, ossia pianeti colonizzati dagli umani che poi hanno perduto i contatti con il resto dell’umanità, sono letteralmente uno dei topoi della fantascienza. E tutti in un modo o nell’altro si rifanno alla prima terra perduta, Atlantide.
La quale è stata raccontata più e più volte nella fantascienza in tutti i modi possibili ed immaginabili. Benoit l’ha posizionata perfino nel deserto, circondata da un mare di sabbia.
Permettetemi un ricordo personale:  avevo da poco cominciato a leggere, nel senso che avevo otto o nove anni, e leggevo sopratutto fumetti, in particolare Nembo Kid (sì, lo so che il vero nome era Superman, ma cosa volete uno si affeziona) ed in particolare la storia in cui lui incontra Lori Lemaris, appunto la “sirena” originaria di Atlantide. Da allora ho dato per anni la caccia ad Atlantide su tutte le enciclopedie possibili ed immaginabili ed ho trovato i dialoghi Crizia e Timeo letteralmente decenni dopo, pur trovandone tracce altrove.
Ma il punto è che pur essendo Atlantide un luogo letterario e ben conosciuto come tale anche dai contemporanei di Platone, fin da subito ha avuto la “parvenza del vero”, da subito e per sempre creando molte ricerche come la mia, soprattutto però una ricerca a trovare tracce di qualcuno che prima di Platone l’avesse raccontata, il che sarebbe stata prova della realtà di Atlantide. Traccia di papiri dei famosi sacerdoti egiziani che avrebbero raccontato la storia a Platone.
Questo IMHO sta a dimostrare la potenza di quel mito, che però mito non è, ma invenzione lettaria pura e semplice. Invenzione letteraria che ha tutte le caratteristiche di quella che oggi chiamiamo fantascienza.
plato2Platone non dice che Atlantide sia mito. I greci sapevano benissimo cosa era il mito, se lo sono inventato loro! Almeno il termine. E sapevano che il mito non è proprio “vero-vero”, è un racconto che serve a raccontare cose importani, e significative per la polis.
Ma Platone racconta che Atlantide è esistita davvero. Certo è stata distrutta per volere degli Dei, ma negli Dei lui ufficialmente crede: gli Dei sono reali, appartengono alla realtà. Atlantide è metafora di molte cose, dell’orgoglio, della ubris, ma è raccontato come luogo reale, una grande isola che un tempo si trovava nel mezzo dell’Oceano Atlantico oltre le Colonne d’Ercole. Atlantide non è Utopia,  un non-luogo, “Atlantide – dice Platone – era reale ed era lì”.
Ma o Platone era pazzo o sapeva benissimo che se l’era inventata lui, che era un luogo fittizio, di finzione.
In sintesi. Il racconto platonico di Atlantide ha tutte le caratteristiche dei luoghi fantastici raccontati dalla fantascienza e non dal fantasy: Mordor non è mai esistita e non potrebbe esistere se non nel Signore degli Anelli, Atlantide non è esistita,  ma avrebbe potuto esistere.
Quindi Atlantide è un luogo della fantascienza, ergo Platone è il primo scrittore di fantascienza noto nella storia della cultura occidentale, cinque secoli prima del pur ottimo Luciano di Samosata.
Sempre IMHO-AMMP.

MASSIMO MONGAI

1 settembre 2014 Posted by | Fantascienza | , , | 1 commento

   

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